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The Tender Bar, da J.R. Moehringer a George Clooney, la (inutile) ricerca della felicità

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Basato sul romanzo autobiografico Il Bar Delle Grandi Speranze dell’autore Premio Pulitzer J.R. Moehringer (pubblicato nel 2005), venerdì 7 gennaio su Prime Video arriverà in esclusiva The Tender Bar, il nuovo film diretto da George Clooney, scritto da William Monahan e con protagonisti Ben Affleck, Tye Sheridan, Christopher Lloyd, Lily Rabe e l’esordiente Daniel Ranieri. Il film cattura lo strazio, la vulnerabilità e l’umorismo della lotta di un ragazzo per diventare un uomo.

Il film

J.R. (Tye Sheridan) , un ragazzo orfano di padre che cresce tra i fumi di un bar gestito da zio Charlie (Ben Affleck), il più brillante e originale tra le figure paterne bizzarre ed espansive che incontra nella sua infanzia. Mentre la determinata madre del ragazzo (Lily Rabe) lotta per offrire a suo figlio opportunità che a lei furono negate – e lascia la casa in rovina di suo padre (Christopher Lloyd), uomo stravagante e, suo malgrado, solidale – J.R. inizia a perseguire coraggiosamente, anche se non sempre con grazia, i suoi sogni romantici e professionali — con un piede costantemente nel bar dello zio Charlie.

Senza speranza, pieno di speranza

The Tender Bar, il libro di memorie di J.R. Moehringer, vincitore del premio Pulitzer, è stato lodato per la sua rappresentazione lirica di una giovinezza difficile dell’autore, passata alla ricerca del padre nomade che lo abbandonò da bambino. L’affettuoso ritratto che Moehringer ha fatto – della sua ferocemente ambiziosa madre, del suo avaro nonno, del suo carismatico zio Charlie e dei baristi del pub dove Charlie lavora – è struggente, rauco, esilarante, senza speranza e pieno di speranza. In altre parole, il mangime perfetto per dar vita ad un indimenticabile film di formazione.

Lily Rabe e Daniel Ranieri - Photo: CLAIRE FOLGER © AMAZON CONTENT SERVICES LLC

Lily Rabe e Daniel Ranieri – Photo: CLAIRE FOLGER © AMAZON CONTENT SERVICES LLC

Dal libro al film

George Clooney ha amato fin da subito il libro, sentendo una parentela ancora più specifica con il materiale: “crescendo nel Kentucky, che non è niente a che vedere con Manhasset, avevo uno zio George da cui ho preso il nome – spiega il regista – George viveva sopra un vecchio bar malridotto. Quando avevo 9 o 10 anni, che è l’esatto periodo in cui è ambientata la prima parte del film, mi dava 50 centesimi per andare a prendergli le sigarette dal distributore e una lattina di birra. Così sono cresciuto in un bar come quello del film, con tutti i personaggi selvaggi che mi chiamavano ‘ragazzo“. Clooney sapeva che trasformare un libro di memorie di 400 pagine in un film di due ore comportava inevitabilmente alcuni cambiamenti: “sono due animali completamente diversi: un libro ti dice cosa sta pensando qualcuno, mentre un film deve mostrartelo. Ma pensiamo che siamo rimasti fedeli all’essenza del libro. The Tender Bar resta una storia di classe, sull’essere cresciuti in un bar e sull’intimità della famiglia“.

Come Il Mago di Oz

Nonostante i cambiamenti, Moehringer concorda che molti dei temi importanti del suo libro di memorie rimangono. “Il padre perduto – ha osservato l’autore – ma anche la particolare solitudine di essere figlio unico di una madre single. La ricerca di surrogati. Il terrore di essere in un college della Ivy League – qualsiasi college, in realtà – e sentire di non appartenervi, accademicamente o socialmente o entrambi“. Per raccontare questa storia George Clooney restando dietro la machina da presa: “in un certo senso è come Il Mago di Oz – ha aggiunto il regista – J.R. è costantemente alla ricerca della felicità e del suo posto nel mondo, ed è proprio lì per tutto il tempo. Penso che questo sia un viaggio che ci piace guardare“.

Ben Affleck e Tye Sheridan - Photo: CLAIRE FOLGER © AMAZON CONTENT SERVICES LLC

Ben Affleck e Tye Sheridan – Photo: CLAIRE FOLGER © AMAZON CONTENT SERVICES LLC

La felicità è già qua

George Clooney descrive The Tender Bar come la dolce storia di un giovane uomo che finisce per scrivere un bestseller e di come ci è arrivato: “in questo film c’è l’idea che continuiamo a cercare la felicità e a volte non riusciamo a vedere che è sempre stata lì – conclude Clooney – J.R. aveva una madre amorevole e uno zio. Anche se ha pensato che il Mago, o in questo caso, The Voice, sarebbe stata la chiave per la tua felicità, la la verità è che non aveva bisogno di lui. Non hai mai avuto bisogno di lua. Ha sempre avuto una famiglia, per tutto il tempo in cui ne stava cercando una“.