WASP_DAY_19-0234.CR2

Pazzoide e solitario: Joaquin Phoenix è l’Irrational Man di Woody Allen

A poco più di due settimane dal suo 80° compleannoWoody Allen torna oggi al cinema con Irrational Man, il film – con protagonisti Joaquin Phoenix, Emma Stone, Jamie Blackley e Parker Posey – che racconta la storia di un tormentato professore di filosofia che trova un motivo per continuare a vivere dopo aver preso una decisione esistenziale.

Il professore di filosofia Abe Lucas (Joaquin Phoenix) è emotivamente nel suo momento più basso, incapace di dare un senso alla sua vita o di trovare alcuna gioia in essa. Abe ha la sensazione che tutto ciò che ha tentato di fare, dall’attivismo politico all’insegnamento, non ha avuto alcun senso. Subito dopo essere arrivato in un college di una piccola città per insegnare la sua materia, Abe si ritrova coinvolto con due donne: Rita Richards (Parker Posey), solitaria professoressa che vorrebbe che lui la salvasse dal suo matrimonio infelice; e Jill Pollard (Emma Stone), la sua migliore studentessa, che diventa anche la sua migliore amica.

Sebben Jill ami il suo ragazzo Roy (Jamie Blackley), trova irresistibili la personalità torturata ed artistica e l’esotico passato di Abe. Nonostante Abe mostri segni di squilibrio mentale, il suo fascino verso Jill non fa che aumentare. Però, quando lei prova a far diventare la loro relazione un po’ più sentimentale, lui la rifiuta. Il caso cambia ogni cosa quando Abe e Jill ascoltano involontariamente la conversazione di uno sconosciuto e ne rimangono coinvolti. Dopo aver compiuto una scelta drastica, Abe riesce a ritornare ad apprezzare appieno la sua vita. Ma la sua decisione innesca una reazione a catena che cambierà la sua vita e quella di Jill e Rita per sempre.

Joaquin Phoenix è Abe

Joaquin Phoenix è Abe Lucas

Abe Lucas è un professore di filosofia che ha smarrito la strada. I suoi studi sui grandi pensatori non lo rendono felice e ha perso la fede nella sua vocazione e la speranza nel futuro: “Abe è un uomo che ha sempre provato a fare cose positive nella vita – spiega Joaquin Phoenixha preso parte ad azioni politiche e viaggiato nei luoghi dove erano avvenute catastrofi naturali, cercando di aiutare le persone coinvolte”. Nel tempo però gli sono successe cose terribili e dopo un po’ inizia a sentire che qualunque cosa faccia non abbia importanza: “se una volta si divertiva ad insegnare, ora ha la sensazione che pochi tra i suoi studenti si trasformeranno in maniera significativa da quello che apprendono in classe: la maggior parte di essi vivrà una vita ordinaria e non esaminerà mai la propria vita una volta passato l’esame”.

Per Woody Allen, ciò che succede a Abe “è che la bruttezza e il dolore dell’esistenza e le debolezze della gente lo hanno logorato, crede di essere un totale fallimento perché non è mai stato capace di lasciare il segno, ha scritto numerose pagine erudite stimolando gli altri professori e gli studenti alla discussione: ma ha raggiunto un punto in cui di tutto ciò non gliene importa più nulla”.

Abe e Rita (Parker Posey)

Abe e Rita (Parker Posey)

La reputazione di Abe di pensatore controverso con una vita tragica alle spalle, lo precede al suo arrivo a Braylin, un piccolo college sulla East Coast, dove dovrà tenere lezioni estive. Diventa immediatamente soggetto di gossip oltre che una grande attesa per gli studenti. Se da un lato Abe vive con la reputazione di uomo carismatico ed eccentrico, l’intensità della sua tristezza è inaspettata. Sorprende la classe informandola che molta della filosofia non è altro che un vuoto sproloquio che non risponde alle domande della vita reale.

Subito dopo il suo arrivo a Braylin, Abe fa amicizia con Rita Richards (interpretata da Parker Posey), professoressa di scienze che vive un matrimonio infelice, che la soffoca facendola sentire in trappola, e che non riceve soddisfazioni dall’insegnamento. Così beve (troppo), fuma spinelli e sogna ad occhi aperti una vita diversa, più soddisfacente ed appassionata. Abe diventa per lei una salvezza: “Rita pensa che Abe è un tipo dinamico che adora le donne, insomma la persona giusta per liberarla dalla trappola per topi in cui vive – sottolinea Woody Allencon lui è sessualmente aggressiva e lui sembra contento di questo, anche se non è proprio capace di fare ogni cosa”. Alla fine Abe finirà per non avere più tanta forza di quanta non ne abbia suo marito.

Emma Stone è Jill

Emma Stone è Jill

Nel frattempo, Abe da il via ad una amicizia con uno dei suoi studenti, Jill Pollard (un’eccezionale Emma Stone), una ragazza solare cresciuta a Braylin, dove i suoi genitori sono anch’essi professori. “Jill è una ragazza pulita che ha sempre rigato dritto ma che non sa dove questo la porterà – commenta l’attrice – ha vissuto in questo paesino per tutta la vita, quindi c’è qualcosa che la porta a scegliere di prendere lezioni di filosofia, sperando che possano servire ad allargare i suoi orizzonti”. E Abe, che è un artista poetico e tormentato, “è l’equivalente umano di tutto ciò che lei desidera conoscere al mondo ma che non farlo da sola”.

Il solitario Abe vede in lei qualcuno con cui poter parlare, non una preda da conquistare. Il loro legame intellettuale continua a crescere fino a invadere la maggior parte del loro tempo e nonostante Jill abbia già un ragazzo fisso, Roy (Jamie Blackley). Quest’ultimo, deve sopportare il fascino che Jill subisce da Abe: “Roy è profondamente innamorato di Jill nonostante abbia la sensazione che lei gli stia scivolando via – spiega Blackley – la cosa commovente riguardo Roy è il fatto di come sia comprensivo e paziente”.

Roy (Jamie Blackley) e Jill

Roy (Jamie Blackley) e Jill

Anche se Jill vuole convincersi che quello con Abe è solo un rapporto di amicizia, le cose diventano sempre più chiare con il trascorrere del tempo. Per Jill, sempre più confusa e vogliosa di prendersi il meglio della vita, diventa subito evidente che in Abe c’è qualcosa di assolutamente sbagliato, soprattutto quando lui prende in mano una pistola ad un party e inizia a giocare alla roulette russa, facendo girare il tamburo diverse volte.

Sebben Jill rimanga terrorizzata, trova il modo di giustificare questo comportamento sconsiderato: “Abe fa diventare tutto una lezione di filosofia– dice la Stone – e Jill è una studentessa entusiasta di queste lezioni perché sta provando a diventare una pensatrice radicale come lui”. Anche se spaventata,  Jill sta culla la romantica idea che lei sarà quella che aiuterà Abe ad uscire dal tunnel in cui si è cacciato:  “l’idea che possa salvare qualcuno in una tale spirale alcolica, suicida e destinata al fondo, è molto appagante per lei – continua l’attrice – lei non ha mai vissuto l’esperienza di poter aiutare qualcuno ad uscire dal buio—e non si accorge che questo può portare verso il buio anche te”.

Abe e Jill

Abe e Jill

La vita di Abe prende una svolta dopo un fatto completamente inaspettato. Lui e Jill stanno pasteggiando in un ristorante, quando ascoltano una conversazione molto interessante nel tavolo a fianco al loro. Entrambi reagiscono alla conversazione e Abe viene immediatamente rapito da quanto sentito. In segreto, decide che è arrivato il momento di mettersi in gioco. “Abe decide di prendere il toro per le corna e sceglie di agire – spiega Woody Allennon è un’azione astratta, come scrivere una lettera al New York Times o fare proteste impotenti. Questo è un tipo di azione alla sua portata e che farà veramente la differenza”.

La decisione di Abe gli dà un perduto vigore. Si trasforma dalla persona depressa e senza scopi che era, in un uomo esuberante e pieno di energia. “Ritorna immediatamente ad apprezzare la vita – racconta il regista – ritrova il gusto di bere vino e fare sesso, fare una buona colazione e un buon sonno: vuole vivere”. Per Joaquin Phoenix, “Abe riesce ad assaporare nuovamente la vita perché finalmente ha uno scopo chiaro in mente: questo è esattamente ciò che cercava anche se ancora non lo sapeva”.

"Irrational Man"

“Irrational Man”

Senza saperne il vero motivo, Jill da per scontato che lei sia la causa dell’improvvisa gioia di Abe. Jill pensa di averlo compreso e quindi salvato. Ma l’azione che Abe sta per intraprendere, ha dell’irrazionale. Lui riesce a renderla razionale ma non è argomento di discussione: “quello che convince Abe è proprio l’azione intrapresa, prodotto di anni di depressione, cattiveria e frustrazioni nei confronti del mondo e della gente che lo abita” conclude Woody Allen. Abe sente di potercela fare perché crede nello sfidare le norme convenzionali.

Ma lui è tutt’altro che l’uomo ragionevole quale si considera: lui è semplicemente un Irrational Man.

(Tutte le foto dell’articolo: ©2015 Gravier Productions, foto di Sabrina Lantos)